Vitoria-Gasteiz

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Vitoria-Gasteiz con i suoi 229.483 abitanti è il capoluogo dei Paesi Baschi e della provincia di Álava. La città, venne fondata nel 1181 – accanto al villaggio di Gasteiz, costituito dai visigoti nel 581 – dal Re di Navarra Sancho VI il Saggio con il nome di Nueva Vitoria.

La città è divisa in due parti: in alto, sulla collina, troviamo la città vecchia, mentre ai suoi piedi si è sviluppata la moderna ed industrializzata città “nuova”. Vitoria, un tempo tappa del Camino de Santiago, oggi è un’apprezzata destinazione turistica ed un importante centro commerciale (che dal 13 secolo, deve la sua fortuna alla sua posizione strategica, sulla strada di collegamento fra la Castiglia e il Nord Europa).

La città, estremamente verde e ricca di parchi, può vantare un grandioso patrimonio artistico-culturale. La città vecchia, con il quartiere medievale (considerato dal 1987 monumento nazionale), viene soprannominato, per la sua particolare configurazione, Almendra Medieval (Mandorla Medievale e si contraddistingue per le tipiche case con i balconi a sporto (miradores).

Proprio nel punto più alto della collina del Campillo, nella città vecchia, si trova uno degli edifici più importanti di Vitoria: l’antica Cattedrale di Santa Maria o Catedral Vieja (vecchi), magnifica chiesa gotica del XIII/XIV secolo, caratterizzata da una pianta a croce latina coperta da volte a croce e navata dell’abside. In origine, la chiesa fungeva anche da fortezza e formava parte del sistema difensivo medievale della città.

Nei pressi alla Cattedrale, troviamo le strade più antiche della città (denominate con i nomi delle corporazioni: Cuchillería, Herrería, Correría, ecc) con molti palazzi rinascimentali. Tra i tanti, degni di nota sono sicuramente il Palazzo degli Escoriaza-Esquibel, quello di Urbina Zárate, la casa di Maturana-Verástegui, il Portalón, la torre degli Anda ed il Palazzo di Bendaña.

Fuori dal centro storico, ci si addentra nell’Ensanche, la cosiddetta città nuova, dove si può ammirare il Monumento a los Fueros, un monumento dedicato alle libertà sociali conquistate dal popolo basco, del grande scultore Eduardo Chillida. Poco distante troviamo la Cattedrale di María Inmaculada o Cattedrale Nuova, edificata in stile neogotico, all’inizio del XX secolo. Vicino alla cattedrale si trova il Parlamento Basco (XIX sec.), sede del parlamento autonomo dei Paesi Baschi.

Tra i musei, il più importante è forse l’ARTIUM, inaugurato nel 2002 è uno dei più grandi musei d’arte contemporanea dell’intera penisola iberica; ospita una superba collezione di arte basca e spagnola dagli inizi del XX secolo fino ai giorni nostri.

Altri musei interessanti sono
  • il Museo Archeologico, in Plaza de la Burullería
  • il Museo di Belle Arti, ospitato nella casa-albergo del Conte di Dávila (un eccletico ma splendido palazzo)
  • il Museo Provincial de Armeria dedicato alle armi e all’armature dei secoli dal XV al XVI
  • il curioso Museo Fournier de Naipes, con la più grande collezione di carte da gioco del mondo.

Vitoria può vantare un’intensa vita culturale. La sua lunga tradizione musicale culmina nel Festival de Jazz de Vitoria. Ogni anno, durante il mese di luglio, musicisti di fama internazionale si danno appuntamento per le strade del capoluogo basco e lo animano con la loro musica.

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